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inhofe.senate.gov.- El 10 de noviembre de 2020, el senador estadounidense Jim Inhofe (Representante del estado de Oklahoma) habló en el Senado sobre la lucha en el Sáhara Occidental.

La semana pasada, mientras la mayor parte del mundo estaba concentrada en nuestras elecciones y los resultados pendientes, se estaba llevando a cabo una acción muy significativa en la mitad del mundo en el Sáhara Occidental.

En pocas palabras, Marruecos eligió ese momento, probablemente a propósito, para amenazar con rechazar las protestas de los saharauis en su propia tierra.

Esto parece simple, pero hay que recordar cómo llegamos aquí y por qué el estado del pueblo saharaui todavía está en duda y qué debemos hacer para crear una solución duradera.

Entonces, cómo llegamos aquí: mientras África Occidental estaba siendo descolonizada, el Sáhara Occidental estaba claro y se declaró a sí mismo una nación independiente, a pesar de que Marruecos intentó reclamarlo como territorio.

En 1966, la resolución de la Asamblea General de la ONU acordó que se debería realizar un referéndum de autodeterminación. España, Marruecos, todos estuvieron de acuerdo y planearon realizar uno en 1975.

Autodeterminación. Simplemente dejar que el pueblo saharaui decida, por sí mismo, el “principio imperativo de acción”: el derecho a juzgar por sí mismo si es independiente o forma parte de Marruecos.

Esta fue solo la primera promesa de un referéndum. Hasta la fecha, no se ha conservado ninguno.

Una opinión de la Corte Internacional de Justicia de 1975 también acordó que Marruecos no tenía soberanía sobre la tierra y que debería celebrarse un referéndum de autodeterminación.

Esa fue la segunda promesa.

Marruecos mantuvo su reclamo ilegal sobre el Sáhara Occidental y, tras la descolonización, intentó anexar el territorio por la fuerza.

Sáhara Occidental: oficialmente la República Árabe Saharaui Democrática, a través del Polisario, defendió sus derechos y su tierra.

Después de más de una década de violencia desde Marruecos, las Naciones Unidas finalmente intervinieron en 1991 y ambas partes acordaron un alto el fuego y un camino a seguir.

Denominado “el Plan de Arreglo”, solidificó que Marruecos y el Sáhara Occidental acordaron celebrar un referéndum y crearon la Misión de las Naciones Unidas para el Referéndum del Sáhara Occidental (MINURSO).

Para aquellos que llevan un registro, esa fue la tercera promesa. Y vale la pena señalar que la ONU reafirma regularmente el compromiso de 1991 con un referéndum para la autodeterminación.

El referéndum planeado en 1992 nunca se llevó a cabo y el proceso se estancó, aunque se mantuvo el alto el fuego: Marruecos simplemente no cumplió su parte del trato.

El exsecretario de Estado James Baker volvió a intentarlo en 1997. Nombrado enviado especial al Sáhara Occidental, Baker trabajó en múltiples planes con Marruecos y el Sáhara Occidental.

El más notable, el Acuerdo de Houston, fue firmado por Marruecos y el Sáhara Occidental y volvió a comprometerse con el referéndum de autodeterminación, previsto para 1998, la cuarta vez.

Marruecos, reconociendo que probablemente perderían un voto, rápidamente hundió todas las negociaciones el próximo año al declarar que nunca aceptarían un referéndum que incluyera la independencia como resultado, a pesar de años de promesas de lo contrario.

Se le ha llamado un “conflicto congelado”, donde no existe un resultado, pero no hay un conflicto activo percibido. Hace que sea fácil para el resto del mundo olvidarlo.

Pero llamar a esto un “conflicto congelado” lo hace parecer inofensivo, cuando la realidad es que es todo menos eso.

Decenas y decenas de miles de saharauis viven en campos de refugiados, principalmente en Tindouf, Argelia. Se han visto obligados a abandonar sus hogares a la espera de una resolución.

Permitir que este proceso se detenga les ha costado una generación de libertad.

He estado en esos campamentos muchas veces, tan recientemente como en 2019, donde vi claramente su persistencia y esperanza.

Más allá de negar al pueblo saharaui su derecho a la libertad y la autodeterminación, el gobierno de Marruecos está tratando de robar y saquear tanto como sea posible de las tierras que han reclamado ilegalmente.

Están robando sus recursos naturales, extrayendo ilegalmente y vendiendo minerales críticos valiosos, específicamente fosfato. Están pescando ilegalmente en aguas del Sahara Occidental.

¿Y qué hace Marruecos con estas riquezas? Pague millones de dólares cada año a los cabilderos en Washington. ¿Su meta? Para convencer al mundo de que son inocentes y demonizar al pueblo saharaui.

Los marroquíes creen que pueden esperar al resto del mundo. Quieren que nos olvidemos de los derechos humanos de los saharauis.

Saben que un “conflicto congelado” los beneficia y perjudica la causa de la independencia. También saben que pueden traspasar los límites de lo aceptable.

Así es como llegamos a este punto, donde hace apenas unas semanas, mientras la gente del Sahara Occidental protestaba pacíficamente en la región de El Guerguerat.

Como puede ver claramente en este mapa, el El Guerguerat se encuentra en el suroeste, entre Mauritania y el Sahara Occidental y lejos de la frontera con Marruecos.

Pero Marruecos ha intentado repetidamente utilizar una carretera en esta región para transportar mercancías en violación del acuerdo de alto el fuego de la ONU.

Era este uso ilegal del territorio lo que protestaban pacíficamente los saharauis.

En lugar de reconocer su derecho a protestar, Marruecos ha vuelto a hacer un llamado a las armas y amenaza con aplastar estas legítimas protestas.

El rey Mohammed de Marruecos dijo el fin de semana pasado: “Marruecos no renunciará a su posición”. También estamos escuchando informes sobre que también está enviando fuerzas militares a la región en una clara escalada.

Este no es un problema nuevo: Marruecos ha estado tratando de utilizar ilegalmente la cuestión de El Guerguerat durante demasiado tiempo.

Esto es preocupante por dos razones.

La primera es simple: Marruecos está intensificando esta situación nuevamente para reclamar más y más tierras, recursos y derechos a los que no tienen ningún reclamo legal, y ellos también lo saben.

En 2017, Estados Unidos animaba a la ONU a enviar un equipo técnico al El Guerguerat. El Sáhara Occidental dio la bienvenida a esto. Marruecos lo bloqueó porque no quería exponerse.

La segunda es que nadie más, nadie en todo el mundo está dando motivos de alarma.

¿Dónde están las Naciones Unidas? Están acusados ​​de hacer cumplir el acuerdo de alto el fuego de 1991, pero no están en ninguna parte, ya que han tolerado en silencio los abusos de Marruecos durante años.

Es por eso que ahora es el momento de sacar esto de un conflicto congelado y obligar a Marruecos a cumplir con su acuerdo de casi 30 años y celebrar el referéndum.

No en un año, no en tres años; tenemos que tomar medidas para celebrar el referéndum de autodeterminación ahora.

Marruecos está escalando y, si no se controla, van a mantener su escalada. El resultado sería inevitable. Nos arriesgaríamos a volver a tiempos de conflicto abierto.

La ONU debe dar un paso al frente ahora y hacer cumplir su acuerdo y el mundo debe demostrar que todos defendemos nuestros valores de libertad y democracia extendiendo esos valores a los saharauis. Han esperado lo suficiente.

Todos están de acuerdo: de nuestro lado tenemos a la Unión Africana, que está compuesta por 55 estados miembros.

Tenemos la mayor parte de la Comunidad Europea, que apoya los esfuerzos de la ONU. El Tribunal de Justicia de la Unión Europea también dictaminó que el Sáhara Occidental no es parte de Marruecos y que ningún acuerdo económico de la UE puede abarcar el Sáhara Occidental.

Entonces el resto del mundo está de nuestro lado. ¿A quién tiene Marruecos? Cabilderos pagados.

Algunos de los grupos de presión que Marruecos ha empleado: JPC Strategies, Thirdcircle, Neale Creek, con un promedio de más de $ 1 millón cada año.

Lo dejé claro cuando testifiqué ante un comité de la Cámara en 2005 sobre este tema. Esto se ha estancado porque simplemente no hay dinero de nuestro lado, Marruecos lo tiene todo.

Así que esto es lo que debemos hacer mientras trabajamos para programar un referéndum: necesitamos que las Naciones Unidas envíen un equipo al El Guerguerat para confirmar que Marruecos está violando el acuerdo.

Entonces, y aquí está la parte clave, deben hacer cumplir el acuerdo de alto el fuego de 1991. Esto restablecerá la buena fe con todas las partes que luego podrán hacer un progreso real para alcanzar un referéndum de autodeterminación.



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